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Científicos desconocidos que fueron verdaderos genios

La ciencia nos ayuda a dar sentido a los fenómenos cotidianos que nos rodean. Nos permite comprender lo que está sucediendo, por qué está sucediendo y cómo nos afectará. Nos ayuda a diseñar soluciones a los problemas. Finalmente, también puede recordarnos las fuerzas que actúan en la Tierra y en el universo de manera mucho más grande que nosotros.

La ciencia también le ha dado al mundo algunos de los humanos más importantes que jamás haya vivido. De Aristóteles a Leonardo da Vinci, de Isaac Newton a Nikola Tesla, de Charles Darwin a Albert Einstein, las personas legendarias del mundo de la ciencia literalmente han cambiado el mundo. Sin embargo, muchos científicos han hecho grandes contribuciones a nuestra sociedad; desafortunadamente, por una razón u otra, la mayoría de nosotros ignoramos a estos héroes no reconocidos:

  • Joseph Lister: Joseph Lister fue un cirujano británico y pionero de la cirugía antiséptica. Él era un entusiasta defensor de la idea de la cirugía estéril. Lister estableció de manera eficiente el uso de ácido carbólico para esterilizar instrumentos quirúrgicos y limpiar heridas. Las prácticas de higiene de Lister en la cirugía postoperatoria proporcionaron un entorno mucho más seguro para los pacientes, estableciéndolo como el padre de la cirugía moderna.
  • Emmy Noether: Emmy Noether fue una matemática alemana que realizó importantes contribuciones al álgebra abstracta y la física teórica. Como una de las matemáticas más prominentes de su tiempo, desarrolló las teorías de los anillos, los campos y las álgebras.
  • Lise Meitner: Lise Meitner fue una física austriaca-sueca que trabajó en radioactividad y física nuclear. Su investigación sobre la fisión nuclear ayudó a ser pionera en reactores nucleares en la generación de electricidad. Fue nominada 19 veces para el Premio Nobel de Química y 29 veces para el Premio Nobel de Física pero, desafortunadamente, nunca recibió el honor.
  • Konstantin Tsiolkovsky: Konstantin Tsiolkovsky fue un científico de cohetes soviético y pionero de la teoría astronáutica. Es considerado uno de los padres fundadores de la cohetería moderna y la astronáutica. Sus contribuciones jugaron un papel muy importante en el éxito del programa espacial soviético. 
  • Georgios Papanikolau: Georgios Papanikolaou fue un pionero griego en citopatología y detección temprana del cáncer. Inventó la prueba de Papanicolaou, que ha salvado la vida de millones de mujeres. En la década de 1960, fue invitado a la Universidad de Miami para dirigir y desarrollar el Instituto de Investigación del Cáncer Papanicolaou. Curiosamente, no ganó un Premio Nobel por sus contribuciones únicas al mundo de la medicina.
  • Ada Lovelace: La hija del famoso poeta británico Lord Byron mostró su don para las matemáticas a una edad temprana. Ella es principalmente conocida (o debería ser conocida) por ser la primera programadora de computadoras, después de haber escrito notas extensas sobre el motor analítico de Charles Babbage.
  • Nettie Stevens: Nettie Stevens fue una precoz genetista estadounidense que descubrió los llamados cromosomas «sexuales». En 1905, se convirtió en la primera científica en observar que los gusanos machos producían dos tipos de esperma: uno con un cromosoma grande y otro con un cromosoma pequeño.